Πρόσφατα δημοσιεύματα, σε δύο τουλάχιστον εφημερίδες, αναφέρονται σε «Νέο Σχέδιο Αθηνά» στα Πανεπιστήμια και τα ΤΕΙ. Στο φερόμενο αυτό σχέδιο, περιλαμβάνεται, ενδεχομένως για κατάργηση και το Τμήμα Επιστήμης Τροφίμων και Διατροφής του Πανεπιστημίου Αιγαίου, αφού ανήκει στην κατηγορία των «μη αυτοδύναμων» Τμημάτων, σύμφωνα με την έκθεση της Αρχής Διασφάλισης και Πιστοποίησης της Ποιότητας (Α.ΔΙ.Π), έχοντας λιγότερους από εννέα (9) μόνιμους καθηγητές.

Το Τμήμα Επιστήμης Τροφίμων και Διατροφής ιδρύθηκε με απόφαση της Πολιτείας μόλις το 2007. Παρά το μικρό χρονικό διάστημα που δραστηριοποιείται και τις εξαιρετικά αντίξοες συνθήκες στις οποίες λειτουργεί στο ακριτικό νησί της Λήμνου, με πέντε (5) μόλις μόνιμους καθηγητές, χωρίς καθόλου μόνιμο διοικητικό και εργαστηριακό προσωπικό και ελλιπείς κτιριακές και εργαστηριακές υποδομές, έχει επιτύχει σημαντικές επιστημονικές διακρίσεις.

Ενδεικτικά, και μόνο, σε αυτές περιλαμβάνονται:

  • 2ο βραβείο για τη δημιουργία του Προϊόντος ''mastinia" στο Διαγωνισμό για τη δημιουργία νέων οικολογικών-καινοτόμων τροφίμων & ποτών «ECOTROPHELIA 2014» (Αθήνα 2 Ιουλίου 2014)
  • 2ο βραβείο για τη δημιουργία του Προϊόντος "30beers" στο Διαγωνισμό για τη δημιουργία νέων οικολογικών-καινοτόμων τροφίμων & ποτών «ECOTROPHELIA  2013» (Αθήνα 29 Ιουλίου 2013)
  • 3ο βραβείο για τη Δημιουργία των προϊόντων "endeka" και "crispy delight στο Διαγωνισμό για τη δημιουργία νέων οικολογικών-καινοτόμων τροφίμων & ποτών «ECOTROPHELIA 2012» (Αθήνα 10 Σεπτεμβρίου 2012)
  • 2ο βραβείο για τη Δημιουργία του Προϊόντος "Street Variation - Semolina Halva" στο Διαγωνισμό για τη δημιουργία νέων οικολογικών-καινοτόμων τροφίμων & ποτών «ECOTROPHELIA 2011» (Αθήνα 12 Σεπτεμβρίου 2011).

Με βάση τα παραπάνω τεκμαίρεται και η υποδειγματική συνεργασία μεταξύ των φοιτητών και φοιτητριών και των αποφοίτων του Τμήματος, με τη σταθερή εποπτεία και αρωγή των διδασκόντων, με σειρά παραγωγικών μονάδων της χώρας που δραστηριοποιούνται στο χώρο των τροφίμων και των ποτών. Αναγνωρίζοντας καθένας το διαφορετικό και συμπληρωματικό του ρόλο στη σχέση αυτή, χωρίς αγιοποίηση και χωρίς δαιμονοποίηση κανενός συμμετέχοντος, έχουν αναπτυχθεί υγιείς συνεργασίες που έχουν οδηγήσει σε υψηλή απασχολησιμότητα τους αποφοίτους μας, παρά τη μείζονα κοινωνική και οικονομική κρίση που διανύουμε.

Αναρωτιόμαστε, ποιο άλλο Τμήμα στην Ελλάδα, σε τόσο λίγα χρόνια, με τόσο λίγα μέσα, με τόσο περιορισμένους πόρους, έχει επιτύχει τόσες πολλές και τόσο σημαντικές διακρίσεις και βραβεύσεις;

Κάθε καλόπιστος πολίτης, κάθε εκπρόσωπος της Πολιτείας, εκπλησσόμενος θετικά από την παρουσία του Τμήματος, μπορεί να αναρωτηθεί: Αν αυτά είναι τα αποτελέσματα του Τμήματος και προέκυψαν με την εκκωφαντική απουσία της Πολιτείας, με τη βοήθεια των δυνάμεων του Πανεπιστημίου και την άριστη συνεργασία με την τοπική κοινωνία, άραγε σε περίπτωση που η Πολιτεία στοιχειωδώς έπραττε το καθήκον της ποια επιπλέον επιτεύγματα θα καταγράφονταν; Πόσο ακόμη καλύτερη θα ήταν η επόμενη ημέρα για τους φοιτητές και τις φοιτήτριές μας; Πόσο ψηλότερα θα μπορούσαν οι απόφοιτοί μας να στοχεύσουν;

Το Τμήμα Επιστήμης Τροφίμων και Διατροφής έχει επιδείξει εξαιρετικά υψηλό επίπεδο εκπαίδευσης και έρευνας, στοιχεία που καταγράφονται και στην επίσημη έκθεση Εξωτερικής Αξιολόγησης του Τμήματος, η οποία διεξήχθη από Επιτροπή Εξωτερικών Εμπειρογνωμόνων που ορίστηκε από την Α.ΔΙ.Π. τον Ιούνιο του 2013.

Χαρακτηριστικά η Επιτροπή σημειώνει στην έκθεσή της: «Παρά το γεγονός της έλλειψης ακαδημαϊκού προσωπικού, το Τμήμα επιτυγχάνει τους σκοπούς και τους στόχους χάρη στην αφοσίωση και στον υψηλό διδακτικό φόρτο του μόνιμου διδακτικού προσωπικού, με τη βοήθεια του έκτακτου εκπαιδευτικού προσωπικού (Π.Δ. 407)», ενώ σε άλλο σημείο αναφέρει: «Η συνολική εντύπωση της Επιτροπής Αξιολόγησης είναι θετική. Η ανάπτυξη του Τμήματος, παρόλα τα εμπόδια που προκύπτουν από την οικονομική κρίση, είναι εντυπωσιακή».

Η «ενίσχυση της στελέχωσης» του Τμήματος, που περιλαμβάνεται ως προτροπή στην Έκθεση Εξωτερικής Αξιολόγησης και η οποία θα έχει ως αποτέλεσμα να παύσει το Τμήμα να εντάσσεται στην ομάδα των «μη αυτοδυνάμων Τμημάτων», είναι αποκλειστική αρμοδιότητα και ευθύνη της Πολιτείας. Ταυτόχρονα, όμως, αποτελεί στοιχειώδη υποχρέωσή της απέναντι σε ένα δυναμικά αναπτυσσόμενο και εντυπωσιακά εξωστρεφές Τμήμα, στο ακριτικό νησί της Λήμνου.

Ωστόσο, παρά τα συνεχή και πιεστικά αιτήματα του Πανεπιστημίου μας προς το Υπουργείο Παιδείας, από τις προβλεπόμενες από το ιδρυτικό διάταγμα του Τμήματος τριάντα (30) θέσεις καθηγητών, έχουν καλυφθεί μόνον οι πέντε (5), ενώ δεν έχει καλυφθεί καμία από τις τρεις (3) θέσεις Ειδικού και Εργαστηριακού Διδακτικού Προσωπικού, καμία από τις δέκα (10) θέσεις Ειδικού Τεχνικού Εργαστηριακού Προσωπικού.

Επιθυμούμε να σημειώσουμε, για μία ακόμη φορά, το αυτονόητο: το χρέος της Πολιτείας δεν μπορεί σε καμία περίπτωση να εξαντλείται με τη δημοσίευση του ΦΕΚ ίδρυσης ενός Τμήματος. Απαιτείται, εκ μέρους της, διαχρονική συνέπεια και συνέχεια στόχων και δράσεων, ως ο συνταγματικός νομοθέτης ρητά αναφέρει. Σκοπός πρέπει να είναι η διασφάλιση των βασικών προϋποθέσεων υποστήριξης της λειτουργίας ενός δυναμικού και εξωστρεφούς Τμήματος, δια της πρόσληψης επιπλέον διδακτικού προσωπικού, δια της στελέχωσης του με διοικητικό και τεχνικό προσωπικό και δια της διαμόρφωσης και αξιοποίησης άρτιων κτιριακών και εργαστηριακών υποδομών.

Η Πρυτανική Αρχή του Πανεπιστημίου Αιγαίου

Φοιτητικά Νέα/Foititikanea.gr