Οι Πρυτανικές Αρχές του Αριστοτελείου Πανεπιστημίου Θεσσαλονίκης πληροφορήθηκαν στις 13 Σεπτεμβρίου 2014 το θάνατο του Ομότιμου Καθηγητή Κλασικής Αρχαιολογίας στο Τμήμα Ιστορίας και Αρχαιολογίας της Φιλοσοφικής Σχολής Γεώργιου Ι. Δεσπίνη, ενός από τα πιο διακεκριμένα και ξεχωριστά μέλη του. Υπήρξε μια από τις σπάνιες περιπτώσεις επιστημόνων διεθνούς κύρους και χαμηλού προφίλ ταυτόχρονα, του οποίου το τεράστιο και ιδιοφυές έργο στην αρχαία γλυπτική τον καθιέρωσε ως κορυφαίο ερευνητή στον τομέα αυτό παγκοσμίως και ως έναν από τους πλέον σημαντικούς αρχαιολόγους των τελευταίων πέντε δεκαετιών στην Ελλάδα. Τιμήθηκε ποικιλοτρόπως από επιστημονικούς φορείς της Ελλάδας και της αλλοδαπής. Οι μαθητές του πολυάριθμοι και ακόμη περισσότερα τα μέλη της επιστημονικής κοινότητας που αναζήτησαν και δέχτηκαν την ευεργετική του καθοδήγηση στις ατραπούς της αρχαιολογικής έρευνας.

Οι Πρυτανικές Αρχές του Αριστοτελείου Πανεπιστημίου Θεσσαλονίκης, αποφάσισαν:

-  Να εκφραστούν τα συλλυπητήρια στην οικογένειά του,

- Να δημοσιευθεί το ψήφισμα στον ημερήσιο Τύπο και να αναρτηθεί στην ιστοσελίδα του ΑΠΘ,

- Να παραστεί στην κηδεία του μεταστάντος εκ μέρους του ΑΠΘ ο ακαδημαϊκός, καθηγητής της Φιλοσοφικής Σχολής του ΑΠΘ, κ. Μιχάλης Τιβέριος.